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Archivos abril, 2012

Plaza Hurtado de Mendoza, ¡perdón, de Las Ranas!

abr 29, 2012 | Escrito por:

Si se pregunta a un ciudadano de Las Palmas de Gran Canaria que dónde está la Plaza de Hurtado de Mendoza, seguro, que seguro, que dirá cualquier localización de la capital menos en la que se encuentra. Seguro que seguro que un número importante de potenciales informantes también se encogerán de hombros.

El motivo de ese desconocimiento es bien simple, nadie conoce a la plaza por ese nombre, para todo el mundo es la Plaza de las Ranas. Por las artísticas ranas que desde antiguo han decorado el centro del espacio.

Unas ranas muy vistosas que arrojaban chorros de agua a una fuente de azulejos y que en la última remodelación de finales de los años ochenta del siglo XX convirtió a los populares batracios y al lugar mismo en un ambiente tan futurista que no agradó a nadie. Al poco tiempo, la Plaza de las Ranas volvió a sufrir una nueva reforma, esta vez más ecléctica, por supuesto que conservando las ranas.

La Plaza de Hurtado de Mendoza también es conocida con el nombre de La Plazuela y nació en la trama urbana a principios del siglo XIX cuando la zona fue allanada para dar punto de apoyo a uno de los extremos del antiguo Puente de Verdugo o Puente de Piedra, levantado para cruzar el Barranco Guiniguada en 1815 y para conectar los barrios de Vegueta y Triana.

La Plaza de las Ranas, de todas maneras, ha tenido otros nombres. Fue Plaza del Príncipe Alfonso a finales del siglo XIX y anteriormente Plaza de la Democracia (1868). En la que fueron frecuentes las paradas militares y los encuentros ciudadanos en una de las pocas superficies de su género de la ciudad de aquella época, descontando la Plaza de Santa Ana, la Alameda de Colón o la de Santo Domingo, por supuesto. La Plazuela era tal vez la más céntrica entre Vegueta y Triana, ni muy grande, ni muy pequeña. A su modo, recoleta.

La Plaza de las Ranas está envuelta en la actualidad por algunos edificios singulares y alberga elementos constructivos que tienen gran interés, si no desde el punto de vista de del valor artístico, sí desde el de los etnográficos, en la historia de la ciudad y en el contexto de su evolución entre los siglos XIX y XX.

Así, en el lado este se levanta el Centro Comercial Monopol, antiguo Hotel Cuatro Naciones, hotel cosmopolita muy céntrico que nada tenia que envidiar a los mejores hoteles en Las Palmas de Gran Canaria de hoy. En él, se alojaría repetidas veces el gran músico francés Camile Saint-Saëns, un enamorado de la isla de Gran Canaria. El exterior del conjunto es el mismo.

La sede del antiguo Banco Hispanoamericano, levantada a finales del XIX, es hoy la Biblioteca Insular, un edificio clacisista que se ha extendido con sus funciones de centro cultural al gran caserón de la Casa Llarena, vieja sede de la Falange, y que tiene un imponente mirador que repite el de la misma biblioteca hasta parecer emparejados.

Dos kioscos arabizantes fueron reconstruidos en La Plazuela para sustituir a los de madera que fueron copiados en metal y que sirven, uno como bar y el otro como oficina de información turística.

Fuera de la Plazuela, pero a la vista de ella, están las llamadas ‘Cuatro Estaciones’, cuatro figuras que se corresponden con la primavera, el verano, el otoño y el invierno y que originariamente se acomodaban sobre las cuatro esquinas del Puente de Verdugo. Hoy están en el mismo lugar aunque el puente ya no exista. Son de mármol de Carrara y llegaron a la ciudad en 1850.

Para el final hemos dejado lo segundo más importante de La Plazuela, después de las ranas, claro, y es el monumento a Hurtado de Mendoza, que da nombre al lugar.

José Hurtado de Mendoza fue un alcalde de Las Palmas de Gran Canaria en la primera década del siglo XX. El monumento, cuyo perfil aparece inscrito en un medallón que se levanta en un pequeño obelisco, es de 1922 y su autor fue un escultor italiano, un tal Neri. Un conjunto de mármol de los que no abundan en Las Palmas de Gran Canaria.

Si su deseo es visitar la capital grancanaria, alójese en cualquiera de los buenos hoteles en Las Palmas de Gran Canaria, y si encuentra tiempo, acérquese a la Plaza de Hurtado de Mendoza, pero por favor, si la busca, pregunte por la Plaza de las Ranas, llegará seguro. Llámela así.

Plaza de las Ranas Flickr Creative Commons by Zaiduk

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Auditorio Alfredo Kraus, abierto a la luz y al cielo

abr 24, 2012 | Escrito por:

El Auditorio Alfredo Kraus es una imponente construcción ubicada en uno de los extremos de la Playa de Las Canteras de Las Palmas de Gran Canaria y en el mismo paseo de la zona de baño.

Se trata de una obra monumental dedicada fundamentalmente como espacio musical, pero también a representaciones escénicas y a actos públicos y multitudinarios, y por encima de todo, dedicada al tenor canario Alfredo Kraus, natural de la ciudad, cuya trayectoria profesional llevó el nombre de las Islas Canarias por todo el mundo.

El auditorio de su nombre fue un justo reconocimiento a su labor de embajador y a su valía como intérprete, considerado como uno de los tenores de corte lírico y ligeros más importantes de la segunda mitad del siglo XX.

El edificio es un conjunto en forma de cajón, muy cúbico y parcialmente estructurado, del que sobresale una luminaria en su parte superior, inequívocamente un faro, que da una luz mortecina y simbólica y que gira en las noches de Las Canteras, formando parte del skyline de la ciudad. Muy cerca de los mejores hoteles en Las Palmas de Gran Canaria.

El Auditorio Alfredo Kraus fue construido en vida del tenor canario que llegó a inaugurarlo. La obra del arquitecto Óscar Tusquets se prolongó entre los años 1993 y 1997 y el cantante grancanario falleció apenas dos años después de su estreno como espacio musical y de representación.

Uno de los elementos que más caracterizan el interior del edificio es el impresionante ventanal acristalado de 100 metros cuadrados de superficie que se abre al mar y al cielo de Gran Canaria, orientado al noreste, justo en el tránsito del sol en su deambular diario.

Un elemento, el sol, que se introduce en la dinámica de la iluminación natural del interior del edificio y que aporta una viveza no vista en otros conjuntos de su tipo. El Auditorio Alfredo Kraus se abre, y desde luego no literalmente, a la luz y al cielo.

Su color ocre es resultado de su enlosado con losetas de una piedra volcánica muy original, la traquita de Tindaya, una montaña mágica de Fuerteventura para los antiguos canarios.

El edificio tiene una capacidad para 1.656 personas sentadas que se extienden sobre una parte mínima del conjunto que ocupa un solar de 1.650 metros cuadrados, un metro cuadrado teórico por asistente.

El auditorio es escena, patio de butacas y anfiteatros, pero también espacio para almacenes, locales de ensayo, algunos dentro de su misma estructura, otros, en cambio, anejos y hábilmente soterrados.

El recinto interior tiene, por otro lado, forma hexagonal para favorecer la acustica y la visualización de las escenas independientemente de las características del evento, de la posición del público y de la complejidad o no de la instrumentación.

Por último, el Auditorio Alfredo Kraus es sede del Festival Internacional de Cine de Las Palmas de Gran Canaria, parte del complejo del Palacio de Congresos Canarias y sede de la Orquesta Filarmónica de Gran Canaria, que dan dimesiones diferentes a un edificio, pro muchas razones, extraordinario y singular.

Si su deseo es visitar la capital grancanaria, una recomendación, alójese en cualquiera de los hoteles en Las Palmas de Gran Canaria que se levantan a lo largo de la Playa de Las Canteras.

Tendrá al Auditorio Alfredo Kraus a la vista en sus amaneceres y a su luz como faro musical en las veladas de su calendario de temporada y en su horizonte nocturno.

Auditorio Alfredo Kraus, abierto a la luz y al cielo.

Auditorio Alfredo Kraus Flickr Creative Commons by El Coleccionista de Instantes

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Plaza del Espíritu Santo, encanto clásico

abr 23, 2012 | Escrito por:

La Plaza del Espíritu Santo es uno de los rincones más hermososos del barrio de Vegueta, por muchos motivos. Se trata de un diminuto espacio verde, bien remodelado, bien acomodado entre parterres que aprovechan el suave desnivel del ángulo de la plaza.

La Plaza del Espíritu Santo es precisamente éso, un ángulo, un espacio verde triangular, en la confluencia y punto de fuga de las calles Doctor Chil, Espíritu Santo y Santa Ana, en el comienzo de la calle Castillo.

Un plaza que no está muy lejos de los mejores hoteles en Las Palmas de Gran Canaria, alojamientos como los cercanos a la Avenida Marítima o los del entorno de la Playa de Las Canteras y la zona de Santa Catalina.

Pero, por encima de todo, lo que destaca en la Plaza del Espíriitu Santo es la fuente artística construida en 1869 por el artista Ponce de León. Artista, porque Ponce no era arquitecto.

Ponce era funcionario y responsable en Correos con una vena artística que dejó tras de sí cuadros con las imágenes de la gente de su tiempo y obras arquitectónicas particulares y públicas como la de la Fuente del Espíritu Santo. A falta de arquitectos en la ciudad, Ponce lo fue a medias.

El encargo de la fuente a Ponce fue motivado por las desastrosas consecuencias de la epidemia de cólera morbo de 1851 que mató a nada menos que al diez por ciento de la población de la isla.

Como consecuencia de ello, el ayuntamiento de la capital grancanaria se decidió acometer obras para mejorar la salud pública. Entre ellas, la construcción de un mecado de abastos, el actual de Vegueta, y la habilitación de una fuente en Vegueta que suministrara agua limpia a las casas de las clases más pudientes y que evitara en el futuro cualquier foco de infección.

El diseño de la fuente de Ponce incluyó unos bebederos situados por encima del nivel del suelo, que tenían como finalidad evitar que se bañaran burros y otros animales que acudían a la ciudad con cargas para las ventas en el mercado, que, hasta las construcción del Mercado de Vegueta era el suelo de la Plaza de Santa Ana. El curioso techado de la fuente quería evitar también que el agua se contaminara con la suciedad que podría traer el aire.

Pero, además de la fuente, hay otro monumento que merece la pena conocer, la Ermita del Espíritu Santo. La Ermita del Espíritu Santo que da nombre a la plaza, y que se encuentra en la parte inferior de la zona peatonal, fue reinstalada en el lugar en el siglo XVII. Reinstalada porque la original estaba ubicada fuera de los muros de la ciudad, más allá de las murallas de Triana, al norte, en lo que hoy es el barrio de Arenales.

En 1599, el pirata holandés Van Der Does la quemó y ante el riesgo de que volviera a ocurrir lo mismo en el futuro, se decidió, no sólo volverla a levantar dentro de las murallas, sino a hacerlo en un solar ubicado en el mismo corazón de Vegueta, un lugar seguro. No muy lejos de las casas de los ciudadanos principales que costearon la reedificación. En cierta forma, la ermita se convirtió desde entonces en una pequeña iglesia familiar al pie de sus casas.

El resto de construcciones que envuelven a la plaza, y con la fuente como eje, son las casas de las familias más importantes de la ciudad de su tiempo. Casas como las de los Llarena o las de los Marique de Lara de aires clacisistas.

Casas cuyas estructuras y divisiones internas son de la época en la que fueron levantadas, en los siglos XVI y XVII, pero con unas fachadas totalmente remodeladas en el XVIII y XIX, cuando la agricultura dejó tantos beneficios en manos de sus propietarios como para entregarse a una competencia en clave de ostentación con la que dejar su éxito económico a la vista de los ciudadanos.

Si su deseo es conocer la capital grancanaria, no deje de alojarse en alguno de los mejores hoteles en Las Palmas de Gran Canaria, estará a tiro de piedra de la Plaza del Espíritu Santo y todo su encanto clásico.

Flickr Creative Commons by Rafa

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